Posts

Midzomer (Open jaarfeest)

Afbeelding
21 juni is niet alleen het begin van de zomer, zoals we dat hebben geleerd in de lagere school, maar staat ook bekend als de ‘zomerzonnewende’ of ‘midzomer’, de langste dag van het jaar. Die langste dag van het jaar had verschillende betekenissen: vreugde, kracht, overvloed, (magische) wensen en de natuurlijke kracht van de zon die op deze dag extra lang schijnt. In veel landen werden vroeger midzomervuren of vreugdevuren aangestoken op de heuvels om zo dichter te zijn bij de kracht van de zon die op deze dag langer zichtbaar en voelbaar is.  Midzomer is ook de dag waarop de sluier tussen onze wereld en de wereld van de natuurwezens en elfen dunner is dan anders. Het is dus het moment om bepaalde wensen in vervulling te zien gaan. Bij Arcadia hebben we de jaarlijkse traditie om op midzomer samen te komen op de Konijnenwei, een natuurpark aan de rand van het stadscentrum van Antwerpen, waar de kinderen niet alleen kunnen komen ravotten onder het toeziend oog van hun mama’s, maar waar oo

Litha

Afbeelding
Op 21 juni mogen we eindelijk het blad van de lente omslaan en goedgezind de zomer in wandelen (ook al lijkt het alsof we dit jaar de lente hebben overgeslagen). Heksen en andere pagan tradities vieren dan de zomerzonnewende. De meesten onder ons hebben geleerd dat er acht van die Keltische jaarfeesten zijn, die samen het wiel van het jaar vormen. Eén van die feesten is Litha of midzomer. Nochtans is Litha helemaal geen Keltisch feest en is er ook geen enkel bewijs dat de Kelten dit feest überhaupt vierden. Over de Kelten weten we sowieso bijna niks, tenzij het werd opgeschreven door Julius Caesar of door monniken, en beide schreven met een gekleurde bril … Wat we wel weten is dat die oude volkeren afhankelijk waren van het land voor hun overleven (het verschil tussen een goede en een slechte oogst kon het verschil zijn tussen leven en dood) en daarom het jaar verdeelden in twee helften gebaseerd op de zon en de vruchtbaarheid die zij bracht,  een lichte helft en een donkere helft. Vro

DIY Sint-Janskruidolie

Afbeelding
Als er één kruid is dat met midzomer wordt geassocieerd, dan is het wel Sint-Janskruid (Hypericum perforatum). Zijn Latijnse naam verwijst naar de Griekse god Hyperion, vader van de zon in de Griekse mythologie, en naar de kleine gaatjes die je op de bladeren van de plant ziet en die vol etherische olie zitten. Daar komt ook zijn Franse naam, Millepertuis, vandaan. Sint-Janskruid is een doorlevende plant die je overal in Europa vindt en die goed gedeit in bermen, langs spoorwegen en op verlaten terreinen. Hij bloeit van juni tot september. Zijn gele bloemetjes staan nu overal in bloei, alsof de zon overal kleine copietjes van zichzelf over de aarde heeft uitgestrooid. De naam van het kruid komt niet uit de lucht gevallen, want rond deze tijd wordt Sint-Jan (letterlijk dus :-)) in de bloemetjes gezet: op 24 juni wordt Sint-Jan gevierd. Rond midzomer dus, als de zon op zijn maximale kracht staat en de actieve stoffen in de plant ook het sterkst zijn. Sint-Janskruid wordt al eeuwenlang ge

DIY Doodolie

Afbeelding
Als je in de populaire cultuur heksen tegenkomt, dan gaat het meestal om kwaadaardige figuren die bezig zijn met zwarte magie en onschuldige mensen (letterlijk) de duvel aandoen. Maar tussen zwarte magie en zwarte magie ligt een wereld van verschil. Want zwarte magie wordt soms alleen maar zo genoemd omdat het gaat om magie die dingen kapot wil maken, maar wàt er kapot gemaakt of ontbonden moet worden, dat wordt er niet bijgezegd. Een voorbeeld van iets dat 100% zeker thuishoort in de zwarte magie is de zogenaamde doodolie. Dat klinkt luguber maar het woordje “dood” staat hier vooral voor het doen verdwijnen van iets of iemand. Dat kan een vervelende gewoonte of verslaving zijn zoals roken of gokken, maar ook personen waarvan je wil dat die je gerust laten. Het gaat om het stoppen van iets of iemand, wie of wat het ook is, om de intentie om iets of iemand uit je leven weg te krijgen of uit het leven van iemand anders. Niet om wraak te nemen maar wel om mensen die anderen kwaad doen of

Live Action Witchcraft

Afbeelding
Afgelopen weekend verpoosden mijn liefste en ik weer een tijdje in Raetsburg, de fictieve stad uit de steampunk-LARP Aether , waar altijd vanalles verkeerd lijkt te lopen. Mijn liefste speelt er een gerespecteerde psychiater en ik een excentrieke barones, geïnteresseerd in snelle wagens, speciale gevallen met een hoek af en bizarre occulte verschijnselen. Eén van die verschijnselen afgelopen weekend was een medium dat geen medium wilde zijn en niet wist hoe zich te wapenen tegen de dringende boodschappen van de andere zijde. Toen ze zich liet gaan in één lange paniekaanval spurtten we naar haar toe om haar te helpen. En daar stonden we dan in ons kringetje, de helft échte heksen die deden alsof. :-) Toen ik dat monkelend opmerkte tegen één van de andere “echte” heksen, moest die daar ook mee lachen. “Het straffe is dat die fake cirkels eigenlijk wel the real thing zijn, die energie jong!”. Hij had helemaal gelijk. Dat gebeurt dus wel vaker, zo’n LARP waar je plots echt de elementen sta

De Heptarchia Mystica

Afbeelding
John Dee, de beroemdste Engelse magiër uit de Renaissance, en medium Edward Kelley werkten aan het eind van de zestiende eeuw zeven jaar samen aan wat de basis zou worden van wat wij vandaag Enochische engelenmagie noemen. Kelley had contact met verschillende engelen en tijdens die interacties kregen de mannen niet alleen een inkijk in de engelenhierarchie die achter de creatie zit, maar ook een specifiek Enochisch alfabet en dito taal en een hele hoop correspondentietabellen en instructies over het contacteren van engelen en andere spirituele wezens. Dee schreef nauwgezet alles op in zijn dagboeken. In zijn notities beschrijft hij een reeks rituelen en ceremonies om die wezens op te roepen met de bedoeling om hun energie en wijsheid te gebruiken voor transformatie. Dat was het buzzwoord van die tijd, een tijd waarin alchemie nog een serieuze wetenschap was en de steen der wijzen die lood in goud kon veranderen nog niet naar het rijk der fabelen was verwezen. In dit nieuwe systeem van

Éirinn go Brách!

Afbeelding
Wat was dat, zeg! Na de performance van Bambie Thug op de eerste halve finale voor het Eurovisiesongfestival wist ik niet goed wat ik ervan moest denken. Mijn brein zat ergens tussen tussen WTF! en WOW! Ik vond het geweldig! :-) In plaats van de brave liefdesliedjes die we van Ierland gewend zijn en waarmee het land al zeven keer heeft gewonnen sinds het in 1956 voor de eerste keer meedeed, kregen we nu Doomsday Blue voorgeschoteld, een spectaculaire performance met een soort van baby Maleficent die in een cirkel van kaarsen een demon lijkt op te roepen. Heel gedurfd voor zo'n katholiek land als Ierland. En het mocht ook wel, want sinds 2018 is geen enkele Ierse kandidaat meer in de finales geraakt terwijl het land nu zelfs een van de favorieten was van de bookmakers! Ik denk dat elke heks in Europa rechter ging zitten bij het zien van deze act. Of je nu van de muziek hield of niet, onze ogen gingen allemaal naar de brandende kaarsencirkel en de vele Keltische symbolen die de '

Beltane (open jaarfeest)

Afbeelding
Nadat we de avond vooraf Walpurgisnacht hadden gevierd en daarna allemaal waren blijven slapen in de B&B van Verelna, was het heerlijk om samen te genieten  van een relax ontbijt en daarna op ons gemak alles klaar te zetten voor het open ritueel dat we organiseerden voor Beltane. Amara Fay en ikzelf waren broodjes gaan halen, best speciaal voor mij want dat is een taak die mijn liefste meestal op zich neemt, vroege vogel die hij is. Ook al waren we gisteren nog allemaal aan het werk en gingen we vanavond terug huiswaarts, toch voelde het alsof we op covenweekend waren. Daar zat het weer ook wel voor iets tussen, want tussen alle regenbuien door hadden we hoerenchance: gisteravond begon het pas opnieuw te regenen na ons ritueel en voor Beltane beloofde het een spectaculair mooie dag te worden. Dat mag ook wel eens na de natste herfst, winter en lente sinds sint-juttemis. We wisten eigenlijk niet echt hoeveel volk er zou komen, maar Beltane is één van de grote jaarfeesten en dus verw

Het verhaal van Blodeuwedd

Afbeelding
 Als we denken aan Beltane, dan denken we natuurlijk ook aan dansen rond een meiboom en het kiezen van een meikoningin. Zo’n meiboom werd traditioneel gemaakt van meidoorn. Die boom staat in deze periode normaal gezien helemaal in bloei. Zijn stekelige takken staan vol prachtige witte bloemetjes. Die zouden helpen om gebeden naar de hemel te helpen sturen. Toverstokken gemaakt van dit hout zijn dan ook zeer krachtig. Meidoorn kan gebruikt worden voor bescherming, liefde en huwelijksspreuken. De bloesems van de meidoorn worden gebruikt in spreuken voor vruchtbaarheid en geluk (en geluk bij het vissen!). Ze zouden ook zeer erotisch zijn voor mannen.  In zijn boek The White Goddess schrijft Robert Graves dat de meidoorn wordt beschermd door een godin, Blodeuwedd, die bekend staat als de meikoningin. Net als Bloddeuwedd ziet de meiboom er fantastisch en lieflijk uit maar onder het oppervlak zitten scherpe doornen voor wie niet oplet. Blodeuwedd kennen we uit de Mabinogion. Haar naam beteke